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Países Bajos

Facilitar a los voluntarios la cartografía de los descubrimientos arqueológicos

Los mapas de Mergin ayudan a identificar los cementerios en un proyecto de ciencia ciudadana en los Países Bajos.

"QGIS es mi herramienta número uno para todo mi trabajo. A través de un podcast, me enteré de Mergin Maps - Inmediatamente lo instalé y he estado jugando con él desde entonces. Ha funcionado de maravilla y sin problemas. Hasta ahora no hemos tenido ningún problema. Era la solución perfecta para este proyecto concreto". Konan Pruiksma - 24 de noviembre de 2021

Las herramientas del siglo XXI revelan 2.000 años de nuestra historia pasada

Konan Pruiksma, nacido en los Países Bajos, es un arqueólogo y especialista en SIG (Sistema de Información Geográfica) con experiencia en análisis de datos, bases de datos relacionales y geoestadística, que está haciendo carrera en la exploración de nuestro patrimonio cultural, en particular de la enorme riqueza enterrada en los campos de los Países Bajos. Como empleado de Tijdlab, fue contactado por Heritage Quest(Erfgoed Gezocht) y la Universidad de Leiden/ErfgoedGelderland para colaborar en su proyecto de ciencia ciudadana, en el que los voluntarios participan en la investigación arqueológica en el Veluwe y Utrechtse Heuvelrug.

Zona de túmulos funerarios ya conocidos creados en QGIS

Los secretos de los túmulos

El paisaje holandés está salpicado de antiguos túmulos, campos celtas y caminos de carro, algunos de los cuales se remontan al tercer y segundo milenio antes de Cristo. Los cuerpos se incineraban primero y luego se enterraban las cenizas en estos túmulos. En la Edad Media, los túmulos también se utilizaban con fines de navegación e incluso como horcas. Las cenizas de personas importantes probablemente se honraban con un túmulo solitario, mientras que otros túmulos contenían las cenizas de familias enteras o de muchos individuos.

Dos túmulos funerarios

Objetivos del proyecto Heritage Quest

Los objetivos del proyecto Heritage Quest son dobles y se centran en dos puntos de vista del concepto de ciencia ciudadana:

  • El punto de vista del público: dar a conocer al mayor número posible de ciudadanos el patrimonio arqueológico único de los Países Bajos que tienen literalmente bajo sus pies. Esto fomenta una mejor protección y conservación de este antiguo y frágil patrimonio. Incluso se han previsto lecciones de ciencia ciudadana en las aulas, para que los niños conozcan su patrimonio arqueológico y sepan cómo realizar investigaciones científicas.
  • El punto de vista científico: recoger toda la información posible sobre el tesoro arqueológico aún desconocido. Con la ayuda de los datos de los mapas LiDAR, se hacen visibles enormes áreas que antes estaban ocultas por la vegetación y, por tanto, sin descubrir. Más tarde, con la participación de ciudadanos voluntarios, se puede recoger una gran cantidad de datos de campo, que los arqueólogos simplemente no tienen la mano de obra necesaria para reunir.
Voluntarios utilizando Mergin Maps sobre el terreno

El LiDAR ayuda a realizar nuevos descubrimientos

Los mapas LiDAR -modelos de alta resolución de la elevación del terreno creados por un escáner láser, GPS y sistemas INS montados en una pequeña aeronave- son puestos a disposición del proyecto por el gobierno holandés. A lo largo de los últimos dos años, estos mapas LiDAR de las zonas donde se sospecha que hay túmulos funerarios fueron analizados por más de 6.500 voluntarios, incluso niños, que buscaron en más de 600.000 mapas e identificaron muchos miles de posibles nuevos descubrimientos. Además de los túmulos, los campos celtas (campos agrícolas de unos 2 500 años de antigüedad) y las profundas depresiones lineales dejadas por las ruedas de los carros o carretas son claramente visibles en el suelo arenoso de Utrechtse Heuvelrug y Veluwe en los mapas LiDAR.

Este trabajo manual de muchos voluntarios tiene otro gran beneficio. Los objetos identificados a partir de los mapas LiDAR se utilizaron como conjunto de datos didácticos para una red neuronal que potencialmente podría realizar una tarea similar de forma automática en un futuro próximo para diferentes lugares.

Imagen LiDAR que muestra túmulos y huellas

Como cada mapa fue inspeccionado por al menos 15 participantes diferentes, la diferencia en la probabilidad de los túmulos potenciales queda clara de inmediato; algunas colinas son identificadas por todos los participantes, mientras que otras sólo por unos pocos. Es probable que las colinas reconocidas por más personas tengan una mayor probabilidad de ser túmulos y no montículos naturales. Siguiendo este razonamiento, hay unas 6.000 colinas que tienen un alto potencial de ser túmulos funerarios antiguos. Sin embargo, esto debe comprobarse sobre el terreno.

Los voluntarios recogen datos sobre el terreno

En el verano de 2021 comenzó el trabajo de campo y aquí es donde entró en juego Mergin M App.

"Para este proyecto, pensé inmediatamente en Mergin Maps y funcionó desde el principio".

dice Konan Pruiksma sobre las herramientas ideales que eligió para la recogida de datos sobre el terreno. Los voluntarios instalan Mergin Maps en sus teléfonos y ven en el mapa los posibles túmulos o campos celtas. Navegan hasta un punto de interés, digitalizan el punto y rellenan la información requerida, como fotos y notas, en un formulario. Este trabajo de campo seguirá realizándose durante el próximo año o más.

Túmulos para verificar y formulario para rellenar por voluntarios

Una vez que tienen toda la información sobre la ubicación en Mergin Maps, sincronizan los datos de nuevo con la nube Mergin Maps . Konan, como responsable sobre el terreno, ve que los datos están sincronizados en Mergin Maps Cloud Dashboard, así como quién hizo los cambios y cuándo. Si necesita actualizar algo, puede hacerlo incluso desde su oficina y dejar que los voluntarios actualicen el mapa. Los datos recopilados se almacenan en la base de datos PostGIS a través de un contenedor docker para su posterior análisis. Konan utiliza QGIS Plugin para descargar los datos de campo recopilados y analizarlos. Cuando el punto ha sido confirmado como posible túmulo funerario sobre el terreno un determinado número de veces, se elimina de los mapas de los voluntarios en Mergin Maps y se comunica al equipo profesional de arqueólogos.

"Mergin Maps App es fácil de usar y se puede utilizar en cualquier smartphone. Así, los voluntarios pueden utilizarla con unas instrucciones mínimas. Lo cual es estupendo, porque con más de 6 000 lugares por inspeccionar, necesitamos toda la ayuda posible", explica Konan. "Además, la aplicación permite a voluntarios y arqueólogos localizar los túmulos que suelen estar ocultos bajo la vegetación. Sobre el terreno, estas elevaciones bajas suelen ser poco visibles, razón por la que no se habían identificado hasta ahora. Antes de utilizar Mergin Maps, a menudo tardábamos mucho tiempo en poder localizar la colina resaltada en el mapa LiDAR".

Konan analizando en su ordenador portátil los datos recogidos sobre el terreno

Información obtenida del suelo de los túmulos

Este equipo sigue investigando el montículo mediante la realización de sondeos y la extracción de muestras de suelo. Por lo general, los túmulos no se excavan, sólo si hay peligro de que se destruyan. Los arqueólogos prefieren mantener intactos estos restos arqueológicos.

Mediante la perforación con una barrena de 7 cm, se puede extraer un fino perfil de suelo del túmulo. De este modo, los arqueólogos pueden obtener una pequeña visión de las diferentes capas presentes bajo el suelo sin destruirlas mediante la excavación. Esto proporciona una información inestimable sobre nuestros antepasados prehistóricos. La datación por radiocarbono (o carbono 14) puede proporcionar una datación precisa del contenido de estos montículos prehistóricos.

Konan afirma: "¡Antes no sabíamos que había tantos túmulos funerarios en los Países Bajos!". Explica cómo se obtiene información del suelo, sin necesidad de excavar: "Si encontramos carbón, es casi 100% seguro que se trata de un túmulo. Podemos saber cuáles eran los rituales funerarios de nuestros antepasados, cómo vivían y qué comían".

Conclusión

La recopilación e interpretación de datos con precisión reporta beneficios inestimables. El gran número de túmulos funerarios de los Países Bajos no podría detectarse si no fuera por la ayuda de voluntarios, combinada con mapas LiDAR y herramientas como QGIS o Mergin Maps. En la actualidad, hay un equipo de 20 voluntarios trabajando en el proyecto Veluwe, pero este número debería aumentar en el futuro, a medida que más ciudadanos se interesen por hacer ciencia ciudadana en su entorno. Como Mergin Maps es fácil de usar y muy intuitivo, los voluntarios, muchos de los cuales son estudiantes o personas mayores que no están familiarizados con la tecnología digital, necesitan una formación mínima.

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