Protección del medio ambiente
Vietnam
Fauna y Flora Internacional

Seguimiento del gibón de Cao Vit para su conservación

"Mergin Maps facilita enormemente la colaboración, ya que todos los miembros del equipo utilizan la misma aplicación e introducen los mismos datos. Y yo, que trabajo en la oficina, puedo obtener los datos inmediatamente y analizarlos". Phuong Nguyen, de FFI.
Sra. Phuong Nguyen

Entusiasta usuaria de QGIS y Mergin Maps, Phuong Nguyen es asistente de biodiversidad en la organización sin ánimo de lucro Fauna & Flora International. Facilita estudios de campo con Mergin Maps y analiza los resultados en QGISpara crear informes para los socios locales en la conservación y el seguimiento de los gibones en Vietnam.

Fauna y Flora Internacional: la más antigua ONG de conservación

Fundada en 1903, FFI opera en más de 40 países. FFI lleva trabajando intensamente en Vietnam desde 1997, centrándose en la conservación de especies de primates amenazadas a nivel mundial. En la actualidad, el programa trabaja en la conservación de ocho especies de primates en Vietnam, incluidas las cinco que son endémicas y están en peligro crítico. El programa abarca cuatro especies de gibones y es el mayor programa de conservación de gibones de la región.

"Rey de los Swingers"

Los gibones son los primates más amenazados de la Tierra. Su hábitat está siendo destruido y a menudo son cazados y capturados, para ser vendidos como mascotas y para su uso en la medicina tradicional. Se conocen más de 20 especies de gibones en el mundo, desde el noreste de la India hasta el sur de China y Borneo. Estos mamíferos acrobáticos son endémicos de los densos bosques del sur y el sureste de Asia. Rara vez descienden al suelo, sino que se balancean en lo alto de las ramas de los árboles. Su modo de movimiento se denomina braquiación. Pueden desplazarse por la selva a velocidades de hasta 56 km/h, salvando huecos de hasta 15 metros de ancho de un solo salto.

Un macho adulto de gibón cao vit (Foto: Nguyen Duc Tho - Fauna & Flora International)
Un macho adulto de gibón cao vit (Foto: Nguyen Duc Tho - Fauna & Flora International)

Los gibones carecen de cola y tienen un pelaje denso que varía del color crema al marrón o al negro. Muchos tienen marcas blancas en la cara, las manos y los pies. Viven hasta 25 años y alcanzan los 60 cm de altura. Suelen vivir en grupos familiares estables formados por un macho adulto y una o dos hembras con sus crías. Hacen llamadas fuertes y distintivas que resuenan en el bosque y pueden oírse hasta un kilómetro de distancia. "Cantan" sus dúos normalmente al amanecer y también más tarde por la mañana. Se cree que las llamadas se utilizan para marcar su territorio, así como para mejorar el vínculo de la pareja y la cohesión del grupo familiar.

Cao Vit Gibbon

En 2002, FFI redescubrió el raro gibón cao vit(Nomascus nasutus) en la provincia de Cao Bang, en el norte de Vietnam. Posteriormente, en 2006, la especie se encontró también en el lado chino del mismo bosque, en la provincia de Guangxi. El gibón cao vit o gibón oriental de cresta negra, que antes se creía extinto, es uno de los primates más amenazados del mundo. Catalogado como en peligro crítico en la Lista Roja de la UICN, está amenazado por la pérdida y degradación de su hábitat y ahora sólo permanece en el pequeño bloque forestal de Trung Khanh-Bangliang, a caballo entre la frontera chino-vietnamita. En 2007 y 2009 se crearon dos áreas de conservación, el Área de Conservación de Especies y Hábitats del Gibón de Trung Khanh Cao Vit y la Reserva Natural Nacional de Bangliang, respectivamente, para proteger a este primate increíblemente raro en toda su área de distribución.

Una cría de gibón cao vit aprende a buscar comida con su madre.(Foto: Zhao Chao - Fauna & Flora International)

Conservación en Vietnam

En primer lugar, se establecieron patrullas para proteger la zona y los animales que se encontraban en ella, antes de realizar el seguimiento y la vigilancia. Más tarde, se cerró al público una zona de aproximadamente 1.600 hectáreas y se estableció la Zona de Conservación de Especies y Hábitat de Gibones de Cao Vit en Trung Khanh (SHCA) . La caza de gibones, que se realizaba anteriormente, cesó y ahora ya no es una amenaza importante para la población de gibones de Cao Vit

Comprender la dinámica de la población también es crucial para diseñar medidas de conservación eficaces. Se han llevado a cabo estudios periódicos de la población para controlar los cambios en su tamaño y distribución a lo largo del tiempo. A menudo se instalan "puestos de escucha" (puntos de observación en las cimas de las montañas), desde los que se puede escuchar u observar a los gibones. En cada estudio exhaustivo de la población transfronteriza, que se realiza cada dos o tres años desde 2012, pueden participar hasta 40 personas. Más recientemente, FFI ha estado experimentando con el uso de un dispositivo acústico automático para proporcionar datos de seguimiento pasivo de la población de gibones cao vit.

Mergin Maps en la conservación de especies en peligro crítico

El personal de Fauna y Flora Internacional y el GCT (Equipo de Conservación del Gibón) participan en la formación de AudioMoth (grabadora acústica) - Área de Conservación de Especies y Hábitat del Gibón de Cao Vit, distrito de Trung Khanh, provincia de Cao Bang, Vietnam.(Foto: Hoang Van Tuan - Fauna y Flora Internacional)

En 2020 se puso en marcha un programa de seguimiento del gibón cao vit. Phuong Nguyen señala que, en el pasado, todos los datos recogidos durante los estudios de población o las patrullas tenían que recogerse con papel y lápiz, marcando los lugares de avistamiento en mapas de papel. Desde el inicio del programa de seguimiento especializado en 2020, se ha utilizado Mergin Maps y ha demostrado ser un gran avance en el seguimiento de los gibones y en la investigación científica de esta rara especie.

Mergin Maps ha facilitado en gran medida que los miembros del equipo puedan registrar datos precisos. Aproximadamente dos veces al mes, dos equipos de 6 a 9 miembros cada uno salen al campo para supervisar las localizaciones de los gibones. El terreno es difícil de recorrer, debido a la topología tan variable y al peligro que supone trabajar en zonas de bosque calcáreo. Los equipos aprenden sobre los movimientos y el uso del hábitat, así como sobre la composición del grupo y el comportamiento de los gibones, que por naturaleza son difíciles de ver y tienen miedo de los humanos. Se alimentan principalmente de frutas, hojas y flores que encuentran en el bosque. Viven en pequeños grupos familiares y se desplazan por las cimas de las colinas.

De vuelta a la oficina, Phuong Nguyen coordina todos los datos que le envían los equipos sobre el terreno. Así puede elaborar informes para FFI, que ayudan a la futura conservación de este primate en peligro crítico.

Localizaciones de gibones en el proyecto QGIS mostradas en Mergin Maps App Map Leyenda: puntos rojos: localizaciones de gibones observados; puntos verdes: localizaciones (estimadas) de gibones oídos; triángulo negro: puestos de escucha (donde se sentaron los encuestadores cuando oyeron/vieron a los gibones).
Según Phuong: "Laprincipal ventaja de trabajar con Mergin Maps es que, antes, con las tradicionales hojas de datos en papel y SMART (herramienta muy utilizada para registrar los datos de las patrullas), sólo podíamos anotar las coordenadas de los topógrafos (triángulo negro) y la distancia estimada y el rumbo (ángulo) a las ubicaciones de los gibones. Con Mergin Maps, podemos utilizar el mapa topográfico y poner un punto de datos por cada gibón observado/escuchado, lo que proporciona datos espaciales más precisos".

Resultados positivos de los esfuerzos de conservación en Vietnam

En 2022 se cumplen 20 años del proyecto de conservación del gibón cao vit en Vietnam. Los esfuerzos de FFI y sus socios durante las dos últimas décadas han dado como resultado el establecimiento de un área de conservación dedicada a la protección del gibón y la estabilización de la población de gibones en aproximadamente 100 individuos. En los últimos 15 años no ha habido caza ni destrucción importante del hábitat, mientras que los bosques anteriormente degradados se han ido recuperando lentamente mediante el crecimiento natural y la regeneración natural asistida (plantación parcialmente activa para ayudar a la regeneración del bosque). Mergin Maps se enorgullece de colaborar en este valioso esfuerzo de conservación.

Un investigador sobre el terreno recogiendo datos

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